M.Sc. in Nanomedicine

NANOMEDICINE

Σύμφωνα με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Φαρμάκων (EΟΦ), "η νανοτεχνολογία είναι η χρήση μικροσκοπικών δομών - με διάμετρο μικρότερη από 1.000 νανόμετρα - οι οποίες έχουν σχεδιαστεί για να έχουν συγκεκριμένες ιδιότητες" και "η νανοτεχνολογία είναι ένας αναδυόμενος επιστημονικός τομέας που χρησιμοποιείται σε ένα ευρύ φάσμα εφαρμογών, από καταναλωτικά αγαθά έως προϊόντα υγείας". Όσον αφορά την ιατρική, η νανοτεχνολογία έχει μέχρι στιγμής αξιοποιηθεί για τη βελτίωση ορισμένων ιδιοτήτων των μορίων φαρμάκων, όπως η διαλυτότητα και η σταθερότητά τους, η μεταβολή του φαρμακοκινητικού τους προφίλ και της βιοδιανομής τους, αλλά και για τη δημιουργία νέων τρόπων διάγνωσης ασθενειών, στόχευσης παθολογικών ιστών και υποστήριξης της αναγέννησης κυττάρων και ιστών. Ορισμένα φάρμακα ή νανοφάρμακα που βασίζονται στη νανοτεχνολογία έχουν εγκριθεί από τον EΟΦ, μετά από σύσταση της Επιτροπής Φαρμάκων για Ανθρώπινη Χρήση. Τέτοια σκευάσματα χρησιμοποιούν καινοτόμα έκδοχα, όπως τα λιποσώματα (π.χ. Caelyx και Myocet) ή είναι νανοσωματίδια ήδη χρησιμοποιούμενων δραστικών ουσιών (π.χ. Abraxane και Rapamune). Τα νανοφάρμακα θεωρούνται ως "διεπιστημονικό" θέμα στα θέματα "ανθρώπινης ρύθμισης" του EΟΦ.

Ειδικά στον τομέα της αντικαρκινικής θεραπείας, οι νανοτεχνολογικοί φορείς έχουν προσφέρει πολλά πλεονεκτήματα. Η στοχευμένη στον όγκο χορήγηση κυτταροτοξικών φαρμάκων επιτυγχάνεται με μια γκάμα νανοσυστημάτων, κυψελωδών ή σωματιδιακών, όπως λιποσώματα, μικκύλια, δενδριμερή ή λιπιδικά, πολυμερή και πρωτεϊνικά νανοσωματίδια, καθώς και συζεύγματα πολυμερούς-φαρμάκου και πρωτεΐνης-φαρμάκου. Πολλά από αυτά τα προϊόντα κυκλοφορούν στην αγορά ή βρίσκονται υπό κλινική έρευνα (φάση Ι-ΙΙΙΙ).1 Ένα παράδειγμα της προστιθέμενης αξίας που έχει προσφέρει η νανοτεχνολογία στην αντικαρκινική θεραπεία είναι το βελτιωμένο προφίλ ασφάλειας της λιποσωμικής δοξορουβικίνης, σε σύγκριση με τις συμβατικές ανθρακυκλίνες.2 Η ταυτόχρονη χορήγηση απεικονιστικών και θεραπευτικών παραγόντων είναι επίσης δυνατή, αναδεικνύοντας την έννοια της νανοθεραπείας.3

References

  1. Estanqueiro et al., 2015: dx.doi.org/10.1016/j.colsurfb.2014.12.041
  2. Rafiyath et al., 2012: www.ehoonline.org/content/1/1/10
  3. Muthu et al., 2014: http://www.thno.org/v04p0660

Το παρακάτω βίντεο από το Πανεπιστήμιο του Cambridge παρουσιάζει τον επαναστατικό τομέα της νανοϊατρικής: